老人為什么會”變壞”? 談阿爾茨海默病的迷思

科技動態 2019-06-10 20:30167未知admin

最近幾年,常有人感慨,壞人變老了。這也難怪,以老人為關鍵詞,可以搜出一大堆新聞:碰瓷的,吵架的,要求別人讓座的,甚至是往飛機發動機里丟硬幣的(《又向飛機發動機扔硬幣!你知道這有多危險嗎?》)。

不過,教養的來源大致相似,不文明的原因卻各不相同那些忽然激動起來大吵大鬧的老人,年輕時未必如此,他們可能只是變壞了。

腦子里的破壞者

哪里變壞了?腦子。

下圖展示了兩顆大腦。不需要具備病理學知識,任何一個視覺正常的人都能看出,右側的大腦存在病變。它的體積嚴重縮水,腦溝嚴重加深,正常的腦皮層,幾乎不復存在。

把大腦變壞的,正是很多老人性情轉變的原因阿爾茨海默?。ˋlzheimers Disease,AD)。

那是1901年,德國精神病學家阿爾茨海默(Alzheimer)遇到一位患者,奧古斯特。奧古斯特出現了記憶損失的癥狀,她會忘記某個單詞怎么讀、某個地方怎么走。老實說,記憶損失并不稀奇,稀奇的是,她慢慢把自己都忘了。

阿爾茨海默(左)與奧古斯特(右)(圖片來源:thefreedictionary)

我們都會遺忘,比如說,明明考試之前剛看過某個知識點,卻死活想不起來了;也有一些遺忘非常特別,比如說,馬上又是高考季,很多人可能會夢回考場。在夢中,我們不僅會忘記知識點,甚至會忘記身在何處、自己是誰。這便是記憶崩潰。

當然,等我們醒來,一切都會恢復正常;而阿爾茨海默病患者,始終生活在我到底是誰的長夢里,永遠無法醒來。

顯微鏡下的改變

究竟是什么引起了這些癥狀呢?

1906年,奧古斯特去世了,阿爾茨海默解剖了她的大腦,結果顯示,她的大腦皮質里存在大量炎性斑塊(神經炎性斑,senile plaques),在神經細胞內部,本該互不干涉的纖維,則糾纏到一起(神經原纖維纏結,neurofibrillary tangles)。

神經炎性斑(左)、神經原纖維纏結(右)(圖片來源:researchgate)

神經炎性斑來自于-淀粉樣蛋白,而神經原纖維纏結的背后,是tau蛋白。

要想了解它們的作用,可以想一想城市。如果我們把大腦比作一個城市,那么,神經就像是城市里四通八達的道路。道路分很多種,有公路、鐵軌、地下通道,等等,它們的共同特點是,一怕堵塞、二怕超載。與此同理,大腦里也分布著形形色色的神經元,tau蛋白如同鋼鐵一樣,構成了它們的骨架,維持著神經元的結構穩定。

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